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Famille des Lampyridés

Les vers luisants ne sont pas des vers, mais des scarabées. Ils appartiennent plus précisément à l’ordre des coléoptères et font partie de la famille des Lampyridés (Lampyridae).
Il existe, en Suisse, quatre espèces de Lampyridae, dont deux espèces de vers luisants et deux espèces de luciole.

Au niveau mondial, il existe près de 2000 espèces de Lampyridés. Ce sont dans les tropiques qu’ils font preuve du plus de diversité, comme c’est souvent le cas dans le règne animal. En Amérique du Nord, on en compte toutefois 136 espèces, contre 4 espèces seulement en Europe centrale. Pourquoi une telle différence, alors que les climats européen et nord-américain sont très comparables ? La réponse est à chercher dans les reliefs montagneux : lors des grandes glaciations, ces espèces qui aiment la chaleur ont pu s’échapper vers le sud de l’Amérique et y ont survécu. Leurs congénères européennes, par contre, n’ont jamais pu franchir la barrière des Alpes pour échapper aux périodes glaciaires.

 

Les espèces des Lampyridés en Suisse

Quatre espèces de vers luisants sont présentes en Suisse (f :femelle, m :mâle, l :larve).

Elles se distinguent les unes des autres par leur manière bien spécifique de « clignoter » !!

C’est lors des chaudes nuits d’été, qu’il est possible d’observer les vers luisants prêts à s'accoupler. La femelle signale de sa lumière qu’elle est disponible pour un mâle. Avec un peu de chance, dans certains endroits bien sombres, il est également possible de voir s’allumer brièvement ces petits signaux lumineux.

La lumière est « volante »

  • vert jaunâtre, telle une étincelle qui vole et scintille : petit lampyre : petit lampyre
  • blanchâtre et clignote presque chaque seconde : luciole italienne 

La lumière ne bouge pas, elle est un « feu de position »

Une lumière discrète, sur le sol, de la larve, surtout à la fin de l'été et en automne et vers le e sol

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